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Alexia Dou, ici pour sculpter le temps

Chanel et l'hôtel Ritz, la croisée des deux destins

Alexia 豆
Paris

En 1898, l'hôtel Ritz ouvre ses portes sur la place Vendôme à Paris.

En 1908, Coco Chanel arrive à Paris et ouvre sa première boutique de couture avec l'aide de son amant un officier militaire.

L'un est un riche suisse, l'autre est une jeune fille pauvre qui vivait de ses chansons dans des cabarets en Auvergne. Ils s'installent presque en même temps à Paris et démarrent ainsi leur carrière respectif.

La Belle Epoque, la période française d'une trentaine années avant la première guerre mondiale

La guerre n'est pas encore là. Les deux expositions universelles de 1889 et de 1900 ont propulsé la France au premier rang mondial.

Rien que dans le domaine des arts, des artistes non approuvés par l'Académie ont pu participer à des expositions des refusés, initiées par Napoléon III.

En 1874, un groupe d'artistes, incompréhensibles aux yeux des académiciens, s'associent et créent leur exposition indépendante. Ainsi est né dans l'histoire de l'art l'impressionnisme.

La Belle Epoque, une époque où chacun est très confiant dans son choix de l'avenir.

La roue du temps tourne et nous emmène à la première guerre mondiale

Les bourgeois quittent Paris la riche capitale pour se réfugier en provinces.

L'hôtel Ritz de la place Vendôme continue ses activités.

Chanel est allée à Pau et ouvre une autre boutique de couture, entourée des personnes riches assemblées dans cette ville à cause de la guerre.

La guerre est finie. Les français, libérés des fardeaux de la guerre, se projettent dans "les Années Folles"

Le développement du pays s'étend dans les secteurs économiques, politiques, artistiques et culturels. La politique libérale du pays favorise la mise en oeuvre des projets de construction dans les grandes villes.

Cependant les Etats-Unis modifient la Constitution pour interdire l'usage de l'alcool dans la vie courante. Paris, la ville symbole du luxe et des loisirs, attire de plus en plus d'américains à venir.

L'hôtel Ritz de la place Vendôme est devenu un haut lieu de rencontres entre des grands écrivains, des stars du cinéma, des princes héritiers, des riches hommes d'affaires.

L'hôtel est doté des équipements les plus modernes et de luxueuses suites. Il propose la grande gastronomie et des services personnalisés de prestige, et il possède la plus grande piscine intérieure. Sans oublier que de nombreuses intrigues s'y sont produites et qu'elles alimentent l'imaginaire.

L'hôtel Ritz de l'époque ressemble à ce que disait Hemingway : La seule raison valable de ne pas venir au Ritz est son prix trop cher.

Tout est possible. C'est ce qui qualifie le Ritz, Paris et l'époque des Années Folles

Oublions le passé. Préparons-nous à construire de nouveaux chemins d'avenir.

On enlève la longue robe traditionnelle avec le corsage pour entrer dans les pantalons gracieux. On passe de la sophistication à la simplicité, encore et encore.

Chanel emploie l'essence chimique pour fabriquer le N°5 connu de tous aujourd'hui. Elle veut que son parfum soit difficilement identifiable pour une meilleure personnalisation.

Plus de vingt ans après, Marilyn Monroe proclamait : je mets quelques gouttes de N°5 chaque soir avant de me coucher.

Chanel s'est métamorphosée d'une fille pauvre en une pionnière de la mode. Son magasin de couture a été transféré à toute proximité de l'hôtel Ritz.

A cause de la crise de 1929, les Années Folles n'ont duré qu'une dizaine d'années.

La seconde guerre mondiale arrive. Quitter Paris ou y rester, les habitants s'en inquiétent

Dans la nuit du 11 juin 1940, le gouvernement français quitte Paris pour Bordeaux. Le lendemain après-midi, les parisiens reçoivent par la radio un ordre du gouvernement : Tous les parisiens hommes sont invités à quitter Paris pour ne pas être capturés par les allemands.

70% des parisiens sont sur la route et se rajoutent à des longues files d'exode des familles encombrées de bagages.

Des 450 employés de l'hôtel Ritz, une vingtaine sont restés, âgés ou munis du passeport d'un pays neutre.

Faut-il poursuivre les activités ? La question tourmente Madame Ritz la patronne de l'hôtel jusqu'au tard dans la nuit

Si l'hôtel ouvre ses portes, des hauts officiers allemands apparaîtront dans son hall. S'il ferme, tout l'immeuble sera réquisitionné par l'armée allemande et sans espoir d'un retour.

Parlant couramment l'allemand et de nationalité d'un pays neutre la Suisse, Madame Ritz a décidé de continuer les activités comme si de rien n'était.

Immédiatement, "un territoire suisse" situé dans Paris est fréquenté par des politiques étrangers, des officiers supérieurs allemands, des princes exilés, des espions et des journalistes.

Chanel a fermé son magasin de couture.

En profitant de la situation, elle a licencié un millier d'ouvriers, qui avaient fait la grève pour demander une hausse de salaire quelques années auparavant pendant la période du Front Populaire.

Chanel s'installe à Ritz avec son amant, un officier allemand

L'hôtel fonctionne comme si de rien n'était

Depuis sa suite, le général Hermann Göring dirige les bombardements de l'Angleterre. Dans l'espace public de l'hôtel, il apparaît sans son uniforme militaire mais en queue de pie et noeud papillon blanc, et côtoie des personnages autorisés dans l'établissement tels que des artistes, des écrivains, des stars du cinéma, des entrepreneurs, des couturiers de la mode, des espions, des journalistes, et des trafiquants. Il peut les aborder aisément, une coupe de champagne à la main, sur des sujets de la vie et de l'art, assister avec eux à un concert ou dîner au restaurant.

La guerre crée une vraie époque folle

L'ordre social et moral est mis sens dessus dessous

d'où l'expression les héros du chaos

Au sein de l'hôtel et sous le calme apparent et la courtoisie de tout le monde, on lève le verre avec quelqu'un sans savoir s'il est un ennemi ou un membre de la résistance.

Chanel a vendu beaucoup de N°5 à des officiers allemands de façon très lucrative.

Elle a essayé de profiter des lois antisémites allemandes et de ses relations avec des officiers allemands pour s'emparer toutes les actions de l'entreprise détenue majoritairement par son partenaire juif.

Elle occupe avec son amant allemand un appartement au Ritz côté rue Cambon et tout l'immeuble de ce côté est interdit d'accès au public.

Avant la guerre Chanel était la maîtresse du Duc de Westminster. Elle est missionnée par l'Allemagne pour aller en Espagne et négocier la paix avec l'Angleterre.

A la fin de la seconde guerre mondiale, Chanel a confié à un militaire américain parlant allemand une valise remplie de flacons de N°5. Elle souhaite tout simplement retrouver son amant parmi les criminels de guerre, et que celui-ci peut lui envoyer une carte postale à l'adresse : Chanel, Ritz, Paris.

Le parfum N°5 était négocié au marché noir à prix d'or à l'époque.

La roue du temps avance peu à peu.

Paris est libéré. Les allemands sont partis. Chanel est arrêtée par les autorités françaises parce qu'elle est soupçonnée de collaboration avec l'ennemi et de trahison.

Il paraît que Churchill a intervenu pour sa libération.

Chanel quitte la France pour séjourner une dizaine d'années en Suisse. Elle ne revient à l'hôtel Ritz qu'au milieu des années 1950.

A Paris, plus personne ne s'intéresse au passé de l'invasion allemande. Tout le monde aspire à un lendemain plein de promesse.

En France, la Belle Epoque ainsi que les Années Folles font partie de l'histoire.

Face à d'autres hôtels de prestige et modernes, la famille Ritz commence son déclin parce qu'elle manque d'argent pour restaurer et rénover l'hôtel.

Chanel rencontre un concurrent redoutable dans la haute couture, Dior, qui mène une mode encore plus libre et moderne.

En 1979, un richissime égyptien a acheté l'hôtel Ritz et investi beaucoup d'argent pour les travaux de rénovation tout en préservant le prestige à la française.

Le 30 août 1997, Diana et le fils du propriétaire égyptien quittent l'hôtel et mourront ensemble ...